对抗抑郁和焦虑:肠道菌群或是能让我们快乐的精灵

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“我们不止一次听患者们说,在他们得肠胃病之前,从来没有患过任何焦虑症或抑郁症。我们的研究发现,肠脑和头脑之间是一条互相对流的双行线。”

肠道菌群影响人体情绪?

科学家已经发现,肠胃的细菌可以影响到头脑的运作。现在越来越多的研究证据表明,肠道细菌与头脑有相互沟通,并且改善人的焦虑状态和异常行为以及兴趣爱好,甚至包括自闭症。

研究表明,细菌主要通过肠道与头脑相连的迷走神经,这个神经传达动物的饥饿或者饱腹感,同时也传递愉快和不愉快的感受。有证据表明,肠道细菌甚至可以产生神经递质,来调节脑化学状态。

是否这就意味着我们可以通过调整菌群来调整我们的行为?

在一项研究中,科学家收集了有焦虑行为倾向的小鼠的肠道细菌,然后把这些细菌移植到了另外一批比较安静的小鼠体内,结果,原本安静的小鼠表现出了焦虑倾向。

强迫游泳实验常被用于测试啮齿类动物的状态。比较抑郁的动物会很快放弃游泳,漂浮不动。而比较心怀期望的动物则能坚持游泳较长时间。

肠道细菌,也许是下一代精神药物

科学家们已经发现肠道细菌也可通过其他途径影响情绪:产生神经递质,如5-羟色胺、多巴胺和γ-氨基丁酸。这些神经递质在人的情绪方面发挥着关键作用(许多抗抑郁药物都是通过增加这些化合物的水平而发挥作用)。某些细菌还会影响人体对这些化合物的代谢,从而有效地调节它们在血液和脑中的水平。

肠道细菌还可能产生其他的神经活性物质,包括一种叫做丁酸盐(butyrate)的物质,这种物质已被认为与减轻焦虑和抑郁有关。有些微生物能激活肠道和脑交联的主要途径——迷走神经。此外,肠道菌群与免疫系统息息相关,而免疫系统自身可以影响情绪和行为。

从进化论的视角来看,人体寄生细菌和脑的这种交互作用也可以解释。毕竟,细菌已在人体内居住了数百万年。

随着时间推移,至少有一部分微生物已经发展出了基于自身目的而塑造宿主行为的方式。改变情绪是细菌一项可能的生存策略,“心情愉悦的人在社交中更为活跃。他们越热衷于社交,细菌获得交换和扩散的机会就越大。”

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文章:普唯尔益生菌

图片:网络

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