准确率达88%!一款潜力结直肠癌检测方法有望造福民众

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药明康德/报导

今年初,在美国癌症学会(ACS)发布的《2018癌症统计》报告中,美国癌症死亡率已经连续20多年持续下降。其中很大一部分原因要归功于癌症早期筛查的推广,比如针对结直肠癌的结肠镜检查。不过由于它属于侵入式检查,很多患者会抱怨不适,甚至有少量患者还会出现结直肠壁损伤的情况,这也给结肠镜检查的普及带来了难度。近期一项来自台湾长庚纪念医院的研究提出了一种有希望的新的检测方法,通过鑑定血液中的循环肿瘤细胞(CTC)来早期发现结直肠癌,准确率在84%-88%之间。

▲从原发肿瘤(绿色)上脱落的细胞进入血液成为循环肿瘤细胞(橙色)(图片来源:Wikimedia Commons)

这种方法属于「液体活检」的一种,通过检测从原发肿瘤上脱落并进入血液的CTC来早期筛查结直肠癌。研究人员招募了620名来医院进行常规结肠镜检查的患者,其中有438名确诊患有腺瘤性息肉(癌前病变)或结直肠癌,其余没有癌前病变或结直肠癌的患者为对照组。通过採血检查,研究人员发现这种检测方法的特异性(specificity)很高,达到97.3%。特异性指健康人被正确诊断为无息肉或癌症的比例。这一指标很重要,因为如果有大量健康人被误诊,会大大降低考虑进行结直肠癌筛查的人数。

另外,这一检测的灵敏度(sensitivity)在77%-87%,即癌症患者被正确检出的比例(检出癌前病变患者的比例为77%,检出结直肠癌患者的比例为87%)。根据特异性和灵敏度,研究人员计算出该检测方法的准确率可以高达84%-88%,优于粪便隐血测试(FOBT)。

结直肠癌早期筛查

ACS建议具有普通风险的人群在50岁开始定期做结直肠癌筛查,筛查手段包括:

每10年一次结肠镜检查

每5年一次CT结肠成像

每5年一次软性乙状结肠镜检查

每5年一次双对比钡剂灌肠

每年一次粪便免疫化学试验(FIT)

每年一次愈创木脂粪便隐血试验(FOBT)

每3年一次粪便DNA测试

具有家族史或其他高危因素的人群应该与医生沟通是否需要更早开始筛查。

「我们的研究很重要,因为患者使用粪便检查或侵入式的结肠镜检查检测结直肠癌仍然存在一些问题,」该研究主要作者、林口长庚纪念医院助理教授Wen-Sy Tsai博士说:「我们的结果可能会为那些不愿意接受初步结肠镜检查或粪便检测的人提供一个解决方案。」

「近期的调查发现,超过80%的不愿意接受结肠镜检查的病人会更愿意接受血液检测,」该研究的共同作者、约翰霍普金斯大学胃肠病学家和医学主任Ashish Nimgaonkar博士说。他同时指出,这个测试非常实惠,适合普通民众选择。不过,他同时也指出,结肠镜检查仍然是诊断结直肠癌的黄金标准。如果CTC测试结果呈阳性,患者仍需要通过结肠镜去除肿瘤或息肉。

▲结肠镜检查可能会让患者感到不适,但它仍是诊断结直肠癌的黄金标准(图片来源:Wikimedia Commons)

作者表示,他们目前正计划在台湾普通民众中验证CTC检测的使用情况。该技术也可能适用于其它实体瘤的早期筛查,如乳腺癌、肺癌和前列腺癌。希望该技术可以尽快造福广大民众。

参考资料:

[1] Liquid Biopsy Test Shows Promise for Detecting Early-Stage Colorectal Cancer

[2] Prospective clinical study of circulating tumor cells for colorectal cancer screening.

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